Cafecito Con … Dalia Valdes

In our continuing effort to serve the large and growing Latino community in the River Towns, we are launching this new column called  “Cafecito Con. . . .”  (Coffee with….) spotlighting Latino entrepreneurs and business owners, their stories, challenges and successes.  If you know someone who might benefit from the column, please share it. If you know someone we should consider profiling, please contact  Lucia Ballas-Traynor at ballastraynor@gmail.com.

Dalia Valdes

Estoy muy complacida de poder transmitirles algunas entrevistas con empresarios Latinos de nuestra comunidad y que les puede servir durante estos difíciles momentos.  Mi primera entrevista fue con Dalia Valdes, quien ha vivido en esta zona la mayor parte de su vida.  Les ruego que me den su parecer con respecto a mis entrevistas; indiquen a quien les gustaría conocer y cuáles serían las preguntas les gustaría formular.

Cuéntame quién eres tú y te pido que hagas un pequeño relato de tu vida
El conocerme es conocer mis pasiones.  Soy madre de tres hijos universitarios y dos bebes peludos; soy parte de una familia extendida con fuertes tradiciones cubanas.  Soy empresaria con una carrera profesional que ha cambiado de rumbo varias veces y AMO donde vivo.  He vivido en esta área desde que mis padres vinieron de Cuba y decidí volver después de ir a la Universidad para formar una familia y criar a mis hijos.    No pasa un solo día sin que me sienta muy afortunada de poder formar parte de esta comunidad tan especial.  Mi pasión por mi comunidad es tan intensa que cada vez que alguien me pregunta donde recomiendo que vivan, trato de convencerlos que se vengan a vivir por acá.  ¡Mis muy buenos amigos lo hicieron!  Se mudaron del otro lado de Westchester County después que sus hijos se fueron a la Universidad y se vinieron a vivir en Tarrytown.  Y ahora ellos han recorrido más lugares que los que yo recorrí en bicicleta como joven.

¿En qué consiste tu trabajo?

Yo llevo más de 10 años trabajando como agente de bienes raíces para Julia B Fee Sotheby’s International.  Trabajo en la oficina localizada en Rye, New York y mi territorio se concentra en los pueblos a lo largo del Hudson.  El estar conectada a otras partes del condado me permite proveer el mejor servicio a mis clientes en cualquier parte del condado, del estado, del país o incluso de cualquier parte del mundo. Yo represento a compradores a todos niveles de precio y nivel económico.  Y el ser bilingüe me permite trabajar con una base muy diversa de clientes y un segmento de la comunidad con el que me encanta trabajar.

¿Cuáles han sido tus mayores desafíos durante la crisis del COVID-19? Personal y profesionalmente

Aunque bienes raíces ha sido reconocida como un negocio esencial, en este momento, estamos extremadamente limitados en lo que podemos hacer.  No podemos reunirnos con clientes ni podemos mostrar casas en persona.  Todos los tours se tienen que hacer por video o virtualmente.  Por suerte la mayoría de mis listados ya tenían videos que se habían producidos y según Google Analytics las visitas a nuestra página web han aumentado y muchos más está viendo los videos diariamente que antes de la crisis.  Sin embargo, la mayoría de mis clientes no van a comprar una casa después de verla solo por video así que están esperando a que se habrá la economía para poder visitar las propriedades antes de comprar.  Mi compañía ha sido extraordinaria en el apoyo que nos han brindado con herramientas digitales e ideas muy inspiradoras que mantienen el negocio abierto virtualmente.  Y yo estoy tomando ventaja de todo lo que ofrecen – talleres, sesiones de aprendizajes y consejos que me permiten mantenerme conectada a mis clientes.  Ha sido interesante navegar este laberinto sin saber que traerá la próxima curva.

¿Como has cambiado tu estrategia para afrontar la crisis?

Como no he podido atender reuniones tengo más tiempo libre que estoy utilizando para reconectarme con clientes que he tenido en el pasado al igual que con mis clientes actuales y para poder desarrollar una estrategia más creativa.  Antes de esta crisis no tenía tiempo para pensar sobre cómo podría desarrollar el negocio así que también me estoy enfocando más en este aspecto.  Básicamente me estoy preparando para estar lista para trabajar apenas la economía se abra de nuevo.  También estoy utilizando el tiempo para desarrollarme profesionalmente y personalmente.  Es importante sentir que cada día aprendo algo nuevo, ya sea una nueva herramienta de marketing, como plantar hierbas y que sobrevivan más allá del mes.

¿Podrías compartir con nosotros 3 consejos, en cuanto a medidas que has debido tomar, lecciones que te han servido, mecanismos que has descubierto y que te han ayudado a enfrentar la crisis o como has tenido que transformar tu negocio?

Creo que nada de lo que voy a decir es nuevo.  El volver a lo básico, el ser humano es lo más importante.  Hemos estado tan ocupados con cosas que no tienen importancia y se nos han escapado algunas prácticas de humanidad sin quererlo.  En general, es importante estar presente frente a tus clientes, estar visible constantemente para seguir siendo viable.  Todos están conectados al internet y paginas sociales.  Aunque tu negocio este cerrado físicamente es importante más que nunca ser activa en las redes sociales.  Finalmente, el ayudar a otros que lo necesitan es hoy mas importante que nunca.  Ningún gesto es pequeño, ya sea llevarle comida a alguien que no puede dejar su hogar o donar tu tiempo o dinero para ayudar a otro emprendedor.

¿Comparte uno de tus principios que te han guiado en tu vida personal o profesional?

Yo vengo de una familia que esta constantemente ayudando a otros de diferentes maneras.  Conectando un individuo con otro o prestando servicios que ayudara a otros a ser mejor o a obtener ciertas metas.  El saber que he ayudado o he tenido algún impacto positivo en la vida de otro ser humano es un motivador inmenso para mí. Mis padres inculcaron este principio en mi y mis hijos han sido una inspiración para seguir haciéndolo durante la pandémica.

¿Puedes por favor comentarnos como te ha afectado en forma positiva personalmente la pandemia?

Dalia Valdes and Family

Dos de mis hijos universitarios están ahora en casa conmigo, pero uno de ellos tuvo que quedarse en North Carolina.  El que estén en casa durante esta época es una situación única, pero estamos sacándole provecho.  Estamos cenando juntos por primera vez y están cooperando con la cena y la limpieza.  También me están ayudando con los quehaceres de la casa.  Y todas las noches hacemos caminatas juntos y vemos programas juntos.  Algo que no hacíamos juntos necesariamente antes de la crisis.  ¡Hasta los convencí de que viéramos juntos una de mis películas favoritas, Ferris Bueller’s Day off!  Finalmente, estamos mas consientes y apreciamos más a nuestros “héroes de guerra” como el cartero, el que recoge la basura, los que trabajan en el supermercado, las enfermeras, etc.  No podemos controlar nuestra situación, pero podemos controlar como la manejamos y siempre buscando lo positivo porque siempre se encuentra.

¿Que te ha ayudado a salir adelante con el problema de esta crisis?

El crear y mantener una rutina ha sido muy importante.  Lo primero que hago en la mañana es hacer mi cama, como lo hago todos los días.  He dejado de escuchar las noticias y soy muy selectiva de lo que leo para mantenerme informada.

¿Como crees tú que va a ser tu vida y tu negocio en unos meses más?

Muy buena pregunta. Si tuviera una bola de cristal creo que vería que la economía va a empezar abrir de a poco después del Dia de la Madre en mayo.  Pero van a tener que seguir con medidas para protegernos, como el uso de máscaras.  Van a tener que limitar el número de personas en áreas públicas.  Mas que nunca vamos a tener que unirnos para levantar a todos en nuestra comunidad sobre todo tenemos que ayudar a los pequeños negocios.  Esto va a tener que ser nuestra prioridad.

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